来自名信片的问候

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虽然在今天名信片已经风光不在了,但名信片仍然是我最心仪的一种艺术形式。由于一些原因,印刷厂总是充满一种家族气息,它们总是一代传一代经营下去。如果你跟一些印刷厂的老板聊天,你就会听到他们总是跟你说起他们打小就在厂里帮父亲干活,然后学习一些印刷的工作及跟客户做生意的技巧。在印刷厂里通常是全家人都出动,进行折纸机的操作、折成盒子、排字,然后急匆匆地送货。

当然,现在的年青一代可不想去开印刷厂了,所以在最近的几十年里,很多印刷厂的老板在退休时都会将他们辛苦建立起来的基业卖掉,他们看到自己的儿女并没有因为要成为一个印刷厂的继承人而露出欢欣的表情,心里总感到莫名的失落。

我最喜欢的一家印刷厂——也是一家在技术和设计上都给我留下难以抹灭的印象的,是芝加哥的泰克公司( Teich )。风之城( Windy City ,芝加哥的别称——译注)一直是美国印刷业重镇,这要部分得益于象 席尔斯百货连锁公司( Sears Roebuck )及施皮格尔( Spiegel )这样的大公司经常要印刷那些大型的产品目录。但当 RR 当纳利公司( RR Donnelley )在芝加哥建立起世界上最大的印刷厂后,它很长时间都承担了印刷席尔斯公司的产品成本目录及大量的电话本的业务。而泰克公司则只能印刷一些低价的名信片的业务。虽然他们设计并印刷了大量的美国各地著名的酒店、旅馆、饭店及旅游点的风景名信片,但他们最为人津津乐道的却还是那些“大字母”设计的名信片。这种迷人的及色彩艳丽的名信片现在已经身价百倍,原因可能是它们所印刷的名信片是将设计与技术完美结合的典范,就算用最先进的印刷手段,至今都难以复制。

当我第一眼看到布鲁斯 · 斯布林斯顿( Bruce Springsteen )的唱片时,我就知道我肯定会喜欢上他的音乐,因为他的封面采用了大字母的设计手法

奥托·泰克 1877 年出生于德国的罗本斯坦( Lobenstein ),在他 19 岁时移民到了美国。在两年后当他 21 岁时,他在芝加哥建立了泰克印刷公司,并且开始承接各种商业上的印刷。在 1910 年,该公司购进了第一台胶印机,后来泰克公司几乎所有的印刷业务都是采用胶印——泰克是使用胶印的先锋,因为在当时的 20 世纪初很多人都是采用凸版印刷的。

这张在 1922 年印刷的名信片上的建筑物就是泰克公司在芝加哥的厂房外观。现在这个厂房被称为“名信片殿堂”,你可以在那里买一个位置,价值 10 万至 20 万美元不等。

泰克在 1910 年用胶印机印刷时的情景

泰克对他的印刷方法十分保密,并且对其中几项印刷工艺申请了专利保护。在它长达 80 年的历史中,该公司从未对公众开放过,因为他们担心其它印刷厂的人会偷学他们的印刷绝技。而且他们公司还自己保存了大量的各种资料,很少向外公布,所以到现在我们仍然对该公司的具体印刷技巧知之甚少。

泰克当然不是第一个印刷名信片的人——自从 1898 年 5 月 19 日国会通过了一项授权法案后,印刷地方名信片的工厂已经比比皆是。而在 1901 年,泰克公司已经设计并印刷出一些粗大的字母来作为名信片的设计,而在字母里的空间则用相片或图片来装饰。但这些早期印刷的名信片是没有颜色的,在当时,名信片并不太受人欢迎,因为根据当时的邮政条例,是禁止在名信片的背面书写与地址无关文字的。大多数早期的设计都只是在正面留有一个小小的空间来写一些简短的信息。而背面则规定只能写地址及贴邮票。

到了 1907 年美国邮政局修订了法律,才允许生产象我们今天所看到的名信片,从此,名信片开始越来越受到大众的欢迎。

到了 1933 年,泰克已经掌握了彩印技术,并开始印刷自己设计的大字母的名信片。在当时一直到 1956 年,他们大概印刷了 1000 种不同内容的名信片,图案中的城市包括了美国 50 个州,并且连一些边陲小镇都上了他们的名信片。

并没有那个城市因为大小而不适合泰克在他们的名信片上使用的。上图为新墨西州的图坎默里市。

这是 1939 年爱荷华州的名信片,当时该州可是玉米之乡。

1942 年,加州的 隆坡克市也被印上名信片了。至今该市仍然是我最喜欢的一个城市。

泰克所用到的技术在当时其实是很有代表性的一种印刷技术,但他们的设法手法使到他们的印刷品总是显得独一无二。其它公司——象著名的 Tichnor 印刷公司虽然同样也印刷这种大字母的设计,但你仍然会轻易地分辨出两者的区别。

泰克对印刷工艺中的各个步骤都起了一个独特的名字,这使到他在竞争激烈的市场中脱颖而出。其中一个步骤叫“泰克照片颜色法”,是一种四色印刷的工艺,使用了黑白照片作为基础图;“泰克彩色”法是在 1949 年开始使用的一种印刷方法,可以使颜色产生透明的效果,还有其它独特的印刷工艺,如“泰克多色法”(能够在橙色中产生墨绿色的效果);“泰克蓝天法”(除了天空是蓝色外,其它的都是黑白部分)。还有很多稀奇古怪的叫法及印刷效果。

然而,大多数这些大字母的名信片都是使用“泰克艺术颜色”工艺印刷的,它是在 1930 年开始使用的一种五色印刷工艺,最初的灵感来源于将黑白照片印在麻布纹纸。顾客或摄影师可以向他们提交照片,然后泰克公司就会对照片进行润饰。润饰后的照片会在一张薄纸上画出新的效果图,并附上泰克公司的设计人员自己认为合适的 75 种自定义的颜色。而每一种自定义的颜色他们都编上号,顾客可以在薄纸上写上自己认为最合适的颜色。这就是为什么这些明信片的颜色能够有这么鲜艳,而且看起来总给人一种不真实的感觉。在润饰过的图片中,与实际中看起来的效果有很大的不同,再加上很多顾客都喜欢夸大他们当地的风景,所以顾客总是喜欢选择这些鲜艳夺目的效果图。

在 1942 年印刷的北达科他州的明信片

我从来没有去过伊利诺斯州的坎顿市,但这张 1943 年印刷的明信片却是我最喜欢的一张,采用了与 Gill Kayo 非常相似的奇特字体——一种我很欣赏的字体。

很多泰克公司采用的字体的基线都是呈曲线,比如上面所显示的缅因州的波特兰市。

在收到顾客送来的照片后,泰克公司会在上面画出一个全彩色的草图,如果经顾客核准同意后,他们就会给顾客画出一个准确的样稿。

这个过程全部是手工完成的,当然,泰克也从德国引进了技术工人来完成这些任务。如果你有用 Photoshop 软件,你可能会对当年一位夏威夷顾客的设计要求产生共鸣,这个顾客的设计要求写在 1940 年的定购单上:“设计出上方的背景,并将前方的树变得更清晰一些,同样酒店也要清晰一些。而火山岩需要放在水边的前方中间那个位置。”我找不到泰克是如何用进行五色印刷的——当然,这可是商业秘密哦。

根据早期泰克的一个职员所说的,“美景如画的名信片”这个词最初被提出来时,是因为在用手工的方法将图片设计出来后,效果比原来的实物更好看,颜色更丰富。

泰克在明信片上所有的字体都是手工完成的,当然,你还经常要调整字母的形状以配合图片的需要。

我将这张 1937 年印刷的加州帕萨迪纳市的明信片加进这篇文章来,仅仅是因为我曾在那里上过高中。

这张 1943 年印刷的奥克兰明信片也是我很喜欢的一张,因为他们采用了重叠的字体设计效果。

到了 40 年代中,颜色透明效果已经越来越广泛地应用在各种图片印刷上,所以出来的效果也越来越逼真。

虽然泰克先生本人活到 97 岁,但他还是急流勇退,将事业让他的儿子泰克 Jr 继承,他的儿子在 1974 年将这家印刷公司卖掉。到了 1978 年,新的老板将所有的印刷业务都停止了,至此,一个伟大的美国印刷传奇故事终于结束了。

采用透视的手法来表现,这对于泰克的设计团队来说一点都不陌生,如上图的科罗拉多州的丹佛市名信片。

如果你以为荷兰是在欧洲,那你就大错特错了。从泰克早期的印刷品中我们可以知道,密歇根州也有一个荷兰。

佛罗里达州的巴拿巴市不但因海滩而著名,而且是因为象上图那样能够在同一个方向同时看到两个阴影面而闻名。

泰克对很多城市都是多次设计的,包括纽约市,这个城市已经有很多个设计版本,上图是 1934 年印刷。 泰克的后代想保存这些众多的艺术作品,于是他们便到处去收购这些艺术品。芝加哥历史协会及史密森协会都曾捐出过这些艺术品,最后,这些艺术品就被泰克的一个儿子叫拉尔夫泰克收藏在伊利诺斯州的莱克郡,那里有他的避署渡假别墅。这些收藏品可以说是目前规模最大的明信片收藏了,数量超过 35 万张。包括了大部份原稿及其它各个时期生产的印刷品。你可以在网上观看这些收藏品: http://www.lcfpd.org/teich_archives/index.cfm?fuseaction=home.view

原文:www.creativepro.com