数字并不枯燥

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如果你曾周游列国,你就会发现人们在书写数字的方式上,每个地方的人都不一样。比如在卖蔬菜的摊档价格牌上那些手写的数字,在巴黎的就与在纽约的蔬菜摊上的数字有很大的不同。但我们很少停下来想想这些数字的不同字体。事实上,数字用很多的表现形式,但你看到数字却一般只有那么一两种。

我们在印刷中使用的数字字体,通常都是同一个宽度,而且高度也一样(一般是与大写字母的高度一样),现在有了一些新变化。印刷工人将某些数字称为“现代体”,因为这些字体在 18 世纪末时非常受欢迎,那时印刷有了很大的发展。而在此之前,数字的形状更象一个小写字母:每一个数字的宽度都不一样,而且大部分的数字的高度都与小写字母一样高,虽然有个别的数字是高于或低于 X 高度的或在字母基线下面的。这些字母我们称之为“旧体”数字。

上图的上面一行为旧体数字( MVB Verdigris 字体),下面一行为现代体的数字( sans serif 粗体)

旧体数字应用在一篇文章中倒非常合适,它们能够和字母有不错的配搭效果。 19 世纪以来,大多数的字体都是文本字体;经过工业革命及商业社会的发展,在广告中及各种出版物中,为字体的发展提供了广阔舞台。在这些出版物或广告中,经常需要用到粗大的字体来吸引人,而且经常是全部大写的字母,这就需要有粗大的数字去与它们搭配。就算在 19 世纪里使用的文本字体中所使用的字体就已经现代感十足,能够很醒目地吸引人们的眼球。

但今天,在文本中数字的应用越来越广泛时,那些与大写字母一样高的数字字体又有了新变化。你可能曾经在很多地方都看到人们在使用数字时都习惯用 Times Roman 字体,但时间一久,你就会觉得这些数字毫无生气。这就是为什么一些旧式字体又再次卷土重来的原因,而且很多新设计的字体也具有旧体字体的风格。

上面是 Times New Roman 的衬线数字字体。中间是旧体数字,底部是衬线字体,下面两种都是 ITC Stone Serif 字体。

今天有一些字体设计师在设计时走得更远,他们以其它的方式来对待那十个数字。其中一种设计是创造一种叫“半衬线体”( semi-lining )的数字(现代字体通常也叫衬线体,因为他们排列起来,无论是数字的上方还是底部,都与一个大写字母很相似)。马太卡特设计了一些半衬线体的数字,专门用来在报纸及杂志上使用。卡特设计的最受欢迎的字体是 Miller 字体(见下图),这些数字的高度略略低于一个大写字母的高度,数字 6 的上方比其它数字要略高一点——但这种差别很细微,同时 7 和 9 的底部要低于基线。

卡特设计的这种叫 Miller 字体是专门在报纸上使用的。

这种具有特色的字体有个好处:有良好的辨认效果,不容易混淆。因为数字表达的是一种准确精细的意思,含糊不得。如果每个数字看起来都一样就没有这种功能了。所以在设计名片或电话号码本时,选择 Helvetica 字体作为数字字体就是一种很不明智的做法。与 Helvetica 字体刚好相反的字体象吉尔设计的 Elysium 字体,表现形式毫无限制,从视觉效果上来看,他们也是清晰易读,而且外观也挺漂亮,但却可能使人看了心烦意乱。

上图就是 Michael Gills 设计的 Elysium 字体,外观象旧体。

旧体数字通常与小写字母有良好的搭配。比如,在邮政区号上,小写字母及旧体数字一起使用效果就很好,但一些字体设计师宁愿创造一些特别的小写字母数字:衬线体数字与小写字母的上方或下方有同一条基线(这种字体可能在小写字母比小写字母的 X 高度高出比较多时特别有用)。微软公司将新发布三种字体,这些字体是应用在 Windows 系统里,包括小型大写字母的数字: Constantia 、 Corbel 及 Calibri 字体。

左边是由 John Hudson 设计的 Constantia 的小型大写字母数字,该字体能够使数字与小型大写字母的高度配合,右边则是旧体数字与小型大写字母一起时的效果。

这些字体的变化可以在 OpenType 字体系统中使用,这样设计人员在设计或印刷时有更大的选择。比如,你用 InDesign 软件设计排版,而你使用的是 OpenType 中象 Adobe Jenson Pro 这样的字体,你只需要在选择字体后应用“表格旧式数字”功能(但并不是所有的 Pro 字体的数字都有不同的形式变化);象为了采用 Constantia 这样的小型大写字母数字,可以通过应用“ OpenType All Small Caps ”这样的功能实现转换。

其实还有更多的变化。传统上,旧体数字有不同的宽度,而现代体的数字的宽度都是一样的。现代字体之所以后来能够被广泛接受,是因为在我们的社会里,数字越来越重要。如果你将它们排列起一列(就象年度报告中那些数字),所有数字看起来都整整齐齐。但为什么旧体数字就不能负担起这个重任呢?谁说字母一定就要是同一个高度呢?(在现代字体中,最大的挑战就是那个数字“ 1 ”,他们总要将它设计成与其它数字一样的宽度)。所以一些字体设计师已经设计出“表格旧体数字字体”,这种字体的高度及形状都有不同的变化,但宽度却是一样。

上图是由吉里米设计的 Kingfisher 字体的 4 种表现形式。从上到下分别为;成比例的旧体、表格旧体、表格衬线体、成比例的衬线体。

这些字体没有了旧体中那些模糊不清的缺点,它们实用性强。比如在年度报告的设计中,你可能会喜欢这些看起来很优雅的旧体数字(因为这些数字能够传达一间公司严谨及历史悠久气息),但你可能会使用两种不同的字体:在文字中,你会使用成比例的旧体,而在表格中,你会选择表格旧体。没有人会留意到这两种字体的细微差别,但却会使你的总体效果感觉非常不错。.

让人感到最棘手的数字是最简单的两个数字: 1 和 0 。数字 1 ,它的最基本表现形式就是一竖而已。而一个 0 的表现形式,就是一个圆圈。但问题是数字 1 很容易让人以为是大写字母 I 或者小写字母 l ,除非是数字 1 在表现形式上能够与它们区别开来。欧洲人在书写数字 1 时往往在 1 的上方加一条引线。所以在 Monotype 字体中要加入一个 Gill Sans 字体供德国人选用,德国人固执地要使用这种字体。这种字体其实跟其它地区使用的标准 Gill 字体唯一的区别就是 1 ,就是在 1 的上方有一条斜线。

数字 0 和 1 的几种不同字体,里面还加进了几个字母作为对比。

你如何分辨出一个 0 和字母 O ?衬线体的数字通常将数字 0 设计成一个窄窄的椭圆形,因为如果是一个正圆形的话,那当它与大写字母同一个高度的时候,它就会显得非常庞大。但在一些旧体字体中,却还在使用一个正圆形来表示数字 0 ,这就会使到在分辨数字 0 与小写母 O 时让人感到非常不方便。而一些字体设计师便寻找其它的方式来设计旧体数字 0 ,使观看的人不会与字母 O 混淆(如我在上面所提到的 Elysium 字体,就是一个很好的例子)。一个有效的办法就是在设计旧体数字时,就算象 1 和 2 这些较少线条的数字,都将他们设计得比 x 高度要高出较多的距离。

最后一点是,你所使用的数字字体应该与你要设计的项目配合。选择一种你所需要的字体,我也鼓励你们选择不同的字体进行偿试,而不要让电脑上那些默认的字体束缚你的思维。我们在设计中永远都离不开数字,让我们一起将它们设计得更容易阅读更漂亮一点吧。

 
原文:www.creativepro.com