当Letraset为王的年代

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当我刚进入大学的第一年,我便第一次邂逅干转印字体(dry-transfer type)。虽然要转印每一个字母都不是一件容易的事。但我当时就设计了一张看起来象模象样的派对邀请函,我还记得当时所使用的字体是University Roman。

非常幸运的是,我第一次使用干转印纸就选择了当时最好的产品: Letraset的干转印纸。它是由一家英国公司生产(目前仍在生产),在上面有各种各样的图案元素提供。它当时可是设计行业中一个响当当的牌子,你如果没有使用过他们的产品,你都不能把自己称作为一个专业的设计师。本文中的图片来自于他们在1970年及1973年的产品目录。

当时坊间还有其它品牌的干转印字体,如Format、Chartpack及Meccanorma,但Letraset的产品不仅质量最好,而且他们还有很多精美的字体可以选择。有很多Letraset公司自己设计的字体目前已经成为标准字体。

你在当时可以根据用来压平干转印体的工具就可判断对方是不是一个专业的平面设计师。一只圆珠笔当然也可以,但在当时有很多为此而专门生产让你能够顺利完成干转印操作的工具,包括一只没有墨水但端部有一个大圆珠的“圆珠笔”。

Letraset也专门为一些建筑设计师生产干转印纸。如果你的公司足够大,你还可以向他们定制这些产品。

我最喜欢的Letraset产品就是那些剪贴画纸。就象其它的那些剪贴画,你很难想象是否真的会在实际应用中使用他们,虽然我想有些艺术人员确实经常会用到,如一些排版工人。

如果你名声在外,或者你所在的设计公司非常有名,你就会有一个转门存放干转印字体纸的小柜子,这个小柜子非常实用,因为干转印纸最大的威胁就是灰尘及各种污渍。你对这些字体可得小心翼翼地照顾好,不然上面的字体很容易会裂开或剥落。

但Letraset不仅仅生产干转印产品。他们还广泛生产很多设计用品,这些产品大多娄目前已经被淘汰了。

当时有两种挺有特色的操作步骤。一种是“排版”(making comps),另一种叫“照相制版”(making camera-ready art)。在当时,将图案或字体加上颜色可不容易。比如,你要使用彩色字体,需要涉及一些复杂的步骤,所以很少人会使用。如果要印刷颜色,则要采用醋酸盐覆盖层,每一层使用一种颜色。

Letraset的图案还包括一些花纹边框、阴影薄膜及各种图案,在很多图层同时使用时,出来的效果往往会很难意料,导致很大的印刷风险。所以设计人员必须事先根据印刷方式选择不同的网纹。

在当时没有哪一家设计公司可以避免与那些有毒的喷雾剂打交道,因为你要使用这些产品来使干转印的图案及字体紧密粘合及在上面覆上一层保护膜,避免那些转印的字体受到损坏。

Letrase授权Pantone(潘通颜色实验室)生产各种Pantone产品(如色卡及透明纸、麦克笔等)。可以说,Pantone 后来的成功与Letrase的支持是分不开的。

随着时代的发展,Letraset 希望将其技术应用在数码领域。曾经有一段时间,有很多图形软件,包括Photoshop的竞争对手Color Studio(由Fractal Design公司授权),还有一款页面排版软件叫“Ready, Set, Go!”(由Manhattan Graphic公司授权)都是由Letraset提供技术支持。但Letraset尝试在艺术品商店销售这些软件的模式却没有获得成功。

所以该公司在今天的艺术设计领域中并没有争得一席之位也并不让人感觉意外,虽然他们后来在漫画领域找到了新的出路,有很多漫画家都在使用该公司的色调阴影纸(tonal shading sheets)来使作品产生一些独特的效果。

该公司曾经被办公作品巨人易达(Esselte)所拥有,后来脱离了易达,目前仍然在生产干转印字体及其它一些工艺产品。

我并不会怀念抽屉里装满干转印字体的那个年代,因为在实际使用中,你总会感觉字体永远不够用,而且出来的效果总不能让人感到十分满意。如果你在实际操作中要居中对齐什么的,你就要有一双高度精准的眼睛,或者借助特别精细的工具才能完成。比转印字体更难的一件事是如果你因为不小心贴错文字要调整时,就往往意味着你要重新来过一次。

如果要说它有什么正面意义,那就是你在一个一个转印字体时,能教会你很多关于字体间距或字距等知识,但这一点好处目前来说其实不值一提。

原文出处:http://www.creativepro.com/blog/scanning-around-gene-when-letraset-was-king?page=0%2C0